ทำไมพลูโตไม่ใช่ดาวเคราะห์อีกต่อไป?

ในช่วงต้นทศวรรษ 1900 นักคณิตศาสตร์และนักดาราศาสตร์ชาวอเมริกัน เพอร์ซิวาล โลเวลล์ ได้ผลักดันทฤษฎีที่ว่าแรงดึงโน้มถ่วงของวัตถุดาวเคราะห์ที่ไม่รู้จักเป็นสาเหตุของ การวอกแวกในวงโคจรของดาวยูเรนัสและดาวเนปจูน ในปี 1905 เขาเริ่มค้นหาดาวเคราะห์ดวงนั้นด้วยความช่วยเหลือจากเจ้าหน้าที่ของหอดูดาวของเขา แม้ว่าเขาจะเสียชีวิตโดยไม่พบมัน แต่การค้นหายังคงดำเนินต่อไปและสิ้นสุดในการค้นพบดาวพลูโตในปี 1929 โดยเพื่อนนักดาราศาสตร์ Clyde W. Tombaugh ซึ่งใช้กล้องโทรทรรศน์ขนาด 13 นิ้วและเครื่องเปรียบเทียบแบบกะพริบตาเพื่อค้นหามัน

เป็นเวลาหลายทศวรรษต่อจากนี้ ดาวพลูโตซึ่งได้รับชื่อโรมันว่าเทพเจ้าแห่งยมโลกใต้พิภพของกรีก ถือเป็นดาวเคราะห์ที่ห่างไกลที่สุดในระบบสุริยะ ตั้งอยู่ห่างจากดวงอาทิตย์เกือบ 6,000,000,000 กิโลเมตรและล้อมรอบด้วยดวงจันทร์ห้าดวง ส่วนใหญ่ยังคงเป็นเรื่องลึกลับเพราะมีขนาดเล็ก เมื่อเทคโนโลยีพัฒนาขึ้น นักวิทยาศาสตร์ก็สามารถระบุได้ว่ารัศมีของดาวพลูโตนั้นน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของดาวพุธและบรรยากาศของดาวพลูโตประกอบด้วย ส่วนใหญ่เป็นไนโตรเจน มีเทน คาร์บอนมอนอกไซด์และไฮโดรเจนไซยาไนด์ .

อย่างไรก็ตาม ในเดือนสิงหาคม พ.ศ. 2549 นักวิจัยจากสหพันธ์ดาราศาสตร์สากล (IAU) ได้โหวตให้จัดประเภทดาวพลูโตใหม่เป็นดาวเคราะห์แคระโดยอิงตามมาตรฐานชุดใหม่ ดาวเคราะห์จะต้องถูกกำหนดให้เป็นหนึ่งเดียว มันต้องโคจรรอบดวงอาทิตย์ ต้องกลม และต้องเคลียร์พื้นที่ใกล้เคียงรอบวงโคจรของมัน โชคไม่ดีที่ดาวพลูโตไม่เป็นไปตามข้อกำหนดสุดท้าย



นอกจากนี้ยังมีสาเหตุอื่นๆ ที่ทำให้ไม่ให้สถานะของดาวพลูโต กว่าทศวรรษก่อนหน้านั้น ในปี 1992 นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบแถบไคเปอร์ ซึ่งเป็นวงแหวนรูปโดนัทที่ไม่เพียงแต่ประกอบด้วยดาวพลูโตเท่านั้น แต่ยังรวมถึงดาวหางอื่นๆ ดาวเคราะห์น้อย และวัตถุน้ำแข็งเล็กๆ ที่ยื่นออกไปนอกวงโคจรของดาวเนปจูนด้วย ในระหว่างการค้นพบ นักวิทยาศาสตร์ได้พูดคุยกันว่าจะให้วัตถุอื่นๆ บางส่วนในสถานะดาวเคราะห์ในแถบเข็มขัดหรือไม่ — หนึ่งข้อเสนอที่ขัดแย้ง จะมีรายชื่อดาวเคราะห์ 12 ดวง ซึ่งจะรวมดาวเคราะห์น้อยและชารอนของดาวพลูโตไว้ในระบบสุริยะ ปัญหาก็คือการทำเช่นนั้นในบางจุดจะส่งผลให้มีวัตถุที่ยังไม่ถูกค้นพบจำนวนไม่รู้จบซึ่งถูกกำหนดให้เป็นดาวเคราะห์ด้วย

ในที่สุด นักดาราศาสตร์ 424 คนที่ IAU โหวตให้สร้างสามประเภทหลักในระบบสุริยะ: ดาวเคราะห์ ดาวเคราะห์แคระ และร่างกายระบบสุริยะขนาดเล็ก ด้วยเหตุนี้ ขณะนี้จึงมีดาวเคราะห์ที่รู้จักทั่วโลกเพียงแปดดวงเท่านั้น ได้แก่ ดาวพุธ ดาวศุกร์ โลก ดาวอังคาร ดาวพฤหัสบดี ดาวเสาร์ ดาวยูเรนัส และดาวเนปจูน แม้ว่าดาวพลูโตจะรู้จักกันว่าเป็นดาวเคราะห์แคระในปัจจุบัน แต่ก็ยังได้รับความสนใจอย่างมาก เมื่อเร็ว ๆ นี้ นักดาราศาสตร์ สังเกตเห็นความกดอากาศของดาวพลูโตลดลงอย่างมาก ซึ่งส่วนใหญ่ควบคุมโดยแอ่งน้ำแข็งที่เรียกว่าสปุตนิก พลานิเทีย

หากต้องการข้อมูลเพิ่มเติม โปรดดูตอนด้านบนของ อวกาศลงสู่พื้นโลก หากคุณชอบเรื่องราวนี้ คุณอาจต้องการดู ภาพถ่ายที่ดีที่สุดของโลกที่ถ่ายจากอวกาศ

โพสต์ยอดนิยม